全球最大帝企鹅栖息地数量锐减90%,气候变化是主要因素之一


全球最大帝企鹅栖息地数量锐减90%,气候变化是主要因素之一

上一次科学家们在20世纪80年代踏上了法属科雄岛(Ile aux Cochons),他们发现了大约200万只帝企鹅生活在该地区。科雄岛被认为是世界上最大的帝企鹅栖息地。在这个岛上生活着占全世界三分之一的帝企鹅。

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然而,根据南极科学期刊发表的一项研究,来自卫星和近期直升机的一些图像显示,目前岛上的企鹅有大约20万只。帝企鹅没有迁徙行为,因此科学家声称高达90%的下降不是由于自然原因造成的。

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这项研究的主笔、法国国家科学研究中心生态学家魏默史克奇(Henri Weimerskirch)表示:“这完全出乎意料,特别重要的是,这个栖息地的帝企鹅占全球总数的近三分之一。”

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报道称,1997年强烈的厄尔尼诺现象使南印度洋海水变暖,这导致帝企鹅赖以维生的鱼类和鱿鱼迁移,这超出了帝企鹅的觅食圈。

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虽然厄尔尼诺现象每3至11年才发生一次,但全球变暖已经放大了这种现象的影响。这意味着法属科雄岛(Ile aux Cochons)帝企鹅需要花费更长时间用于捕食。同时,周围的岛屿距离太远,企鹅无法迁移到其他地方。

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食物的稀缺使得帝企鹅相互激烈竞争,导致数量急剧下降。

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其他原因也被科学家认为是流行病和外来入侵物种。邻近岛屿的一些鸟类感染霍乱,可能已蔓延到法属科雄岛(Ile aux Cochons)。此外,野生老鼠或猫可能已经找到了通往岛上的路,破坏了生物的生活方式。

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Ile aux Cochons位于南极洲和非洲之间,属于法国的Crozet群岛。该岛被认为是一个重要的鸟类保护区(IBA),这是一个需要在全球范围内保护的区域,因为它是许多鸟类的家园。不仅是世界上最大的帝企鹅的家,Ile aux Cochons也是许多海鸟的家园。

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研究称如果气候变化按照目前的情况发展下去,到了本世纪中期,帝企鹅将无法继续在科雄岛所在的克罗泽群岛(Iles Crozet)生存。