从太空视角回溯印度反卫星导弹测试


牧夫天文论坛 2019-04-08 07:00

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3月27日,印度进行了首次反卫星(ASAT)武器测试——“沙克蒂”任务,引发了国际广泛关注。印度国防部门并没有向外界公开整个过程具体是如何进行的。

近来美国的一家名为AGI(分析图像公司,Analytical Graphics Inc.)的软件公司梳理了来自印度官方、雷达监测等方面的信息,结合以往卫星碎裂的过程,希望复原完整的导弹与卫星撞击的过程。

AGI的业务主要集中在航天与国防领域。其旗下的太空物体跟踪业务会在发现潜在撞击危险时警告客户,使其客户可以操控卫星避开撞击。这次他们制作了两个模拟视频——其中一个是在27日印度导弹发射几小时之后发布的,另一个在次日发布——以期能够从太空视角还原整个事件。

视频1 导弹与卫星相撞过程

视频2 卫星碎片轨迹

两个视频包括了一些印度官方发布的信息,如发射地点,以及印度官方当天发布的NOTAM(国际航天术语,意为“给飞行员的通知”)——指出印度洋上空的一片区域因不安全而禁飞。

MICROSAT-R卫星与导弹即将相撞。该图为视频动画中的一帧,视频用来模拟3月27日当天在太空观看反卫星武器发射的过程。

Credit:AGI

AGI推测这次测试的目标是印度的MICROSAT-R卫星,其轨道高度在300公里,并于测试当天经过了NOTAM所标志的区域。AGI工程部副总裁汤姆·约翰逊表示,为避免任何国际冲突,目标应该是印度本国发射的卫星。

AGI发言人告诉Space.com,目前所有的关于导弹、目标卫星以及碎片分布场的信息都与他们的模型相符。同时,AGI分析了来自美国空军的数据,确定该卫星于当天发生了21米/秒的增速现象。他们认为该卫星突然增加的速度必定是由外部原因造成的。

在第二个视频中,AGI基于过去的反卫星武器测试与卫星自然破碎的过程,模拟了这次事件的代表性碎片分布场。

视频2截图,红线代表该卫星撞击后的碎片轨迹。

Credit: AGI

约翰逊表示,这些碎片基本将分布在原卫星轨道周围,并且因为其相对低的轨道高度,很多碎片将在接下来的几天或者几周内重入大气层。

该卫星位于低空轨道,重740kg,发射于2019年1月。外媒多认为印度在不到3个月的时间内就拿这颗卫星进行测试,说明其发射目标可能本就是用来测试反卫星武器的,因此有人戏称印度这次并非是“导弹打卫星”,而是“卫星打导弹”。

3月27日“沙克蒂”任务发射。“沙克蒂”任务是印度首次反卫星武器测试任务。

Credit:Press Information Bureau India/Twitter

为了弄清楚碎片重入大气层的速度,AGI的研究团队一直在利用最新数据重复检查校验他们的模型。

第一步当然是判断雷达究竟监测到了多少碎片。

“当然,太小的碎片是监测不到的。我们所追求的,以及所有人正在努力的,就是去追踪那些可监测到的大碎片。” 约翰逊说。

然后,他的团队要去分析每一块碎片的飞行轨道。

他说:“这场游戏的早期阶段,是相当有挑战性的,不论是对数学算法还是对参与的工作人员来说。”按照以往的情况,这个过程可能会持续数周甚至数月之久。

“沙克蒂”任务使得印度继俄罗斯、中国、美国之后,成为了第四个拥有反卫星武器能力(虽然可能有些水分)的国家。

责任编辑:杨伯顺

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IC 1101是一个位于阿贝尔2029星系群的透镜状星系,位于巨蛇座,距离地球10.7亿光年。该星系直径大约5百万光年,是至今发现最大的星系。

Credit:Bing

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